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Corta de Las Cruces trás la falla crítica de 2019 Ecologistas en Acción

Mina de Las Cruces

Seville | España


Esta mina fue autorizada a pesar de explotar un yacimiento que se encuentra bajo un acuífero que estaba considerado reserva estratégica de emergencia para la ciudad de Sevilla. Viene siendo continuamente sancionada por detracciones ilegales de aguas del acuífero y sus directivos han sido condenados por contaminarlo con arsénico.


Ficha de proyecto

 Estado Mina subterránea / mina a cielo abierto en explotación
 Concesión Junta de Andalucía 7532

Hasta 2020 operó como mina a cielo abierto. En 2021 fue autorizado un nuevo proyecto de minería subterránea asociado a una planta polimetalúrgica para procesar zinc, plomo y plata además de cobre.


 Minerales Ag Cu Zn Pb

Corta de Las Cruces

Corta de Las Cruces Ecologistas en Acción

Infracciones ambientales

Contaminación cauces Contaminación aguas subterráneas Disponibilidad / consumo de agua Impactos en zonas/especies/hábitats protegidos Impactos en Red Natura 2000

El yacimiento que explota la mina se encuentra bajo el acuífero de Gerena y Guillena-Cantillana, masas de agua consideradas como reserva estratégica de emergencia para el consumo humano de Sevilla en caso de escasez. Cobre Las Cruces ha sido sido sancionada repetidademente por detracciones ilegales de aguas subterráneas de este acuífero.

En 2016 la Audiencia Provincial de Sevilla condenó a tres ex-directivos de la empresa por delitos continuados contra el medio ambiente y de daños al dominio público hidráulico, por contaminar con arsénico y detraer ilegalmente aguas subterráneas durante la fase de excavación inicial (2005-2008).

En 2018 el Tribunal Supremo confirmó una sanción del Consejo de Ministros de 923.091 euros por detracción ilegal de aguas subterráneas y una indemnización de 276.927 euros por daños al Dominio Público Hidráulico de la masa de aguas subterráneas Gerena-Posadas. Desde 2014, se ha iniciado sucesivos expedientes sancionadores por el mismo motivo estableciendo sanciones e indemnizaciones de más de 6.5 millones de euros. En paralelo, se han abierto nuevas causas penales por la continuidad de estas actuaciones.

La planta de procesado del mineral ha implicado el vertido de casi 10 millones de metros cúbicos de aguas contaminadas con metales pesados en la Zona de Especial Conservación (ZEC) del Bajo Guadalquivir, mediante una tubería de 12 kilómetros, hasta el punto de vertido en La Algaba (Sevilla), directamente al río Guadalquivir. La licencia urbanística para el dispositivo de vertido fue denegada en su día por el Ayuntamiento de La Algaba, pero la empresa minera consiguió una medida cautelar para instalarla, posteriormente anulada por el Tribunal Superior de Justicia de Andalucía con la obra ya finalizada. El Ayuntamiento de La Algaba otorgó finalmente la licencia mediante un convenio urbanístico a cambio de 600.000 euros.

Autorizaciones, evaluación de impacto y restauración

Ausencia de EIA (o EIA transfronteriza)

En 2003 la Junta de Andalucía otorga concesión de explotación a Cobre Las Cruces, atendiendo a la Declaración de Impacto Ambiental de mayo de 2002. En 2005, 2007, 2016 y 2020 se tramitan sucesivas modificaciones de la Autorización Ambiental Integrada (AAI). La AAI de 2007 contemplaba el vertido de 900.000 m³/año de aguas residuales al Estuario del Guadalquivir (Red Natura 2000), que están produciendo desde 2009 hasta la actualidad, 24 horas al día, 365 al año. En la AAI de 2020 se aumentan los vertidos autorizados hasta 2.340.000 m³/año en el mismo punto de vertido.

No se ha realizado una verdadera Evaluación de Impacto Ambiental de ese vertido en Red Natura 2000, ni en 2002 ni en 2020, atendiendo a los objetivos medioambientales del medio receptor y de la ZEC. Los vertidos también afectan al Parque Nacional de Doñana.

El Tribunal Superior de Justicia de Andalucía anuló el segundo modificado del Plan Especial de la mina Cobre Las Cruces, que tenía por objeto la ampliación del ámbito de la mina para la ejecución de nuevas escombreras, y que no se había sometido a una adecuada evaluación ambiental estratégica. Esta anulación fue posteriormente confirmada por el Tribunal Supremo y las autorizaciones ambientales de las escombreras también fueron anuladas por el TSJA. El tercer modificado del Plan Especial de la mina Cobre Las Cruces, que buscaba permitir una nueva planta de procesado de mineral, también ha sido recurrido judicialmente y está suspendido cautelarmente.

El Ayuntamiento de Gerena instruyó en 2013 un procedimiento sancionador por 23 infracciones urbanísticas, incluyendo la construcción sin licencia de balsas y edificaciones no contemplados en el proyecto minero, hechos que también fueron investigados por la Fiscalía.

Derechos civiles y contrainsurgencia corporativa

Ingeniería social

En 2010 la empresa constituyó la Fundación Cobre Las Cruces, responsable por los esfuerzos de ingeniería social. Sus actividades incluyen la elaboración de materiales didácticos ('Guía didáctica sobre la Minería') y programas ('Mina en el cole') para los colegios de los municipios afectados, la convocatoria de un 'premio de medio ambiente', un programa de ayudas a asociaciones y colectivos sociales y convenios con los ayuntamientos para dotaciones y financiación.

Cobre Las Cruces también ha participado en varios proyectos europeos centrados en la denominada 'Licencia Social para Operar', como los proyectos INFACT y NEMO, que han sido criticados por recopilar información sensible sobre los grupos y movimientos sociales que vienen denunciando las irregularidades de esta y otras empresas.

Condiciones de trabajo y derechos laborales

No comunicación de accidentes Malas condiciones de trabajo

La empresa minera ha sido objeto de procedimientos sancionadores derivados de accidentes, algunos de ellos fatales. Han salido a la luz casos de subcontratas que ocultaban los casos de accidentes laborales.

Financiación pública

Financiación de la UE Financiación nacional

El proyecto minero Cobre Las Cruces ha recibido numerosas subvenciones. En 2003 el Ministerio de Economía le le otorgó 36.942.760 euros y al año siguiente la Consejería de Empleo de la Junta de Andalucía otros 10.555.074 euros. En esta última subvención, la empresa quedaba obligada a cumplir con las condiciones medioambientales establecidas en la Declaración de Impacto Ambiental de 2002. En 2021 Cobre Las Cruces ganó en el Tribunal Supremo un contencioso contra el Gobierno, por haberle denegado este en 2018 una subvención de 23 millones de euros para desarrollar el nuevo proyecto minero.

Cobre Las Cruces también ha sido beneficiaria de fondos europeos. Fue la entidad coordinadora del proyecto INTMET, un proyecto de 7,8 millones de euros en el que recibió 2.737.426 euros, y beneficiaria de los proyectos NEMO, INFACT, BioMOre, o RAWMINA, recibiendo de este último 1,5 millones de euros.

Uso de mecanismos de denuncia

Quejas / recursos administrativos Denuncias penales

Ante la falta de actuación de oficio por parte de las administraciones, desde los colectivos ecologistas se han promovido diversas denuncias ante la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (de las que se derivaron varios procedimientos sancionadores), la administración de la Junta de Andalucía, el Defensor del Pueblo Andaluz así como la Fiscalía y los juzgados, llevando a sentencias condenatorias. También se han recurrido en la vía contencioso-administrativa diversas resoluciones y autorizaciones relativas a la explotación minera.